淺談香港廣播媒體的廣告規管

劉韻清 (2015年7月)

背景

香港廣播業務發展迅速,不少外地甚至中港兩地的商人都會選擇在香港的媒體為其產品或服務作廣告宣傳,廣播媒體(包括電視臺)是一個熱門的選擇。香港現時仍然沒有單一法例,綜合地規管廣告實務和廣告的內容。而視乎廣告所宣傳的產品種類或服務所屬的行業,香港仍有多條適用的條例及規例作出規管;而觸犯某些條例及規例,更可能遭受刑事檢控和一旦被定罪,要面對懲處。

《電視通用業務守則—廣告標準》

就電視臺的廣告而言,香港法例第562章《廣播條例》列明的四類須領牌的電視節目服務,包括本地免費電視節目服務、本地收費電視節目服務、非本地電視節目服務,以及其他須領牌電視節目服務,均受《電視通用業務守則—廣告標準》(以下簡稱為《電視廣告守則》) 下的廣告標準所規管。《電視廣告守則》列明不可在電視播放的廣告內容[1],還有,一些特別類別廣告如含酒精飲品、女性衛生產品、藥品及治療方法等亦受規管[2],其第3章第9段亦列明廣告不得以任何公然或隱含的方式作出與事實不符的描述、聲稱或說明;或對有關產品或服務或其是否適用於所建議的用途,作誤導的描述、聲稱或說明。若是物業廣告的話,第6章第39 (a) 段列明物業廣告內的任何聲稱,不可就物業的地點、面積、價值及可供使用的交通設施,作明示或隱含的失實陳述。

不管廣告中所涉及的是香港還是內地的產品或服務,是實境拍攝還是運用電腦加工繪圖,均受《電視廣告守則》規管。譬如,在2015年1月20日,通訊事務管理局[3] (以下簡稱為「通訊局」) 公佈了其對一宗在2014年8月6日在電視廣播有限公司翡翠台播映的內地地產物業電視廣告《碧桂園‧十裡銀灘》的投訴的裁決。通訊局的調查指,該廣告商的網站資料顯示,廣告內的物業是位於惠州市而不是在深圳市內。但該廣告長時間于螢光幕左下角顯示「深圳東」的標題,並播出包含有關字眼的口號,會誤導觀眾以為該物業位於深圳東部。通訊局亦考慮了電視臺應在審核時發現該廣告中物業地點的提述存在問題。結果,通訊局決定向有關的電視臺發出勸諭,促請它嚴格遵守《電視廣告守則》。另外,在2009年11月2日,通訊局的前身之一的廣播事務管理局[4] (以下簡稱為「廣管局」) 公佈了其對一宗在2009年5月在亞洲電視有限公司本港臺、電視廣播有限公司翡翠台及明珠台、香港有線電視有限公司有線新聞台及電訊盈科媒體有限公司now財經台播映的香港地產物業電視廣告「銀湖天峰」的投訴的裁決。廣管局注意到該廣告主要是運用電腦加工繪圖 (令畫面出現森林和湖泊等景色),而廣告結尾的一個鏡頭展示了該物業的全境是位於綠樹環抱的環境中,但沒有顯示該物業附近尚有其他發展專案;不過,發展商所提供的該物業發展資料中的位置圖顯示,該物業附近尚有其他發展項目。廣管局認為廣告的結尾畫令觀眾有理由相信這是該物業的真實描繪,故有關鏡頭具誤導成分。而電視臺沒有作出應有的核對工作,以確定資料屬實。廣管局決定向前述的電視臺發出勸諭,並敦促須嚴格遵守相關規定。

《商品說明條例》

一些涉及消費者權益和規管商戶經營手法的法例,亦適用于規管廣播媒體的廣告。如《2012年商品說明(不良營商手法) (修訂) 條例》(《修訂條例》) 在2013年7月19日實施之後,香港法例第362章《商品說明條例》涵蓋的範疇,擴大至把五種新訂的不良營商手法列為刑事罪行,包括餌誘式廣告宣傳(第13G條) (即任何人作出廣告宣傳時表示,可按某指明價格供應某產品,但顧及該商戶經營業務的市場和宣傳品的性質後,是沒有合理理由相信他能在合理期間內,按廣告價格供應合理數量的該產品)、誤導性遺漏(第13E條)、具威嚇性的營業行為(第13F條)、先誘後轉銷售行為(第13H條)、不當地接受付款(第13I條)。這五種新訂的不良營商手法的罪行與第7A條即服務作出虛假商品說明的最高罰則一樣,任何商戶一經循公訴程式定罪,最高可判處罰款50萬元及監禁5年或一經循簡易程式定罪,最高可判罰款10萬元及監禁2年。[5]由《修訂條例》實施起至2014年3月底,海關表示接獲約3200 宗投訴,主要是涉及懷疑虛假商品說明或誤導性遺漏的罪行,當中約四分三涉及貨品,另約四分一涉及服務[6]。而香港商務及經濟發展局局長蘇錦梁在2014年書面回復立法會表示在2013年7月19日至2013年12月31日期間,香港海關對6宗個案提出檢控,當中3宗涉及就貨品或服務作虛假商品說明,其餘3宗則涉及誤導性遺漏。至於在這期間所接獲的涉及餌誘式廣告宣傳的投訴,香港海關有85宗、通訊局的執行部門通訊事務管理局辦公室有1宗、消費者委員會則有46宗。[7]

《公眾衛生及市政條例》

香港法例第132章《公眾生及市政條例》第61條則規定,任何人發佈或參予發佈有關食物或藥物標籤的宣傳品,而該宣傳品對食物或藥物作出虛假說明或相當可能對食物或藥物的性質、物質或品質方面作出誤導,即屬犯罪。

《不良廣告(醫藥)條例》

某些與醫藥事宜有關的廣告亦受香港法例所規管,如香港法例第231章《不良廣告(醫藥)條例》第3條禁止發佈或安排發佈有關某些疾病的廣告(如良性或惡性瘤、性病、呼吸系統疾病、心臟或心血管系統疾病、神經系統疾病、血液或淋巴系統疾病、肌與骨骼系統疾病等)或附表2所指明的治療目的(如矯正畸形或外科整容手術)的廣告。根據該條例第4條,有關墮胎的廣告也被禁止,除非該廣告由香港衛生署署長發佈或取得其書面授權。違犯第3條和第4條的人士,可被刑事檢控。至於此法例是否違憲,高等法院原訟法庭法官湯寶臣在香港特別行政區 訴 聯合(集團)投資有限公司(HCMA86/2009)一案中指出,不良醫藥廣告條例第3 條雖然是限制了言論自由,不過這個限制是經法律規定,也是為保障公共衛生所必要的,這也符合人權法案條例第16 條(三)(乙)的精神,並非違憲。

其他

除此以外,還有其他香港法例規管某些產品或服務的廣告,這些法例列明瞭被禁止發佈的廣告資料、或禁止作出虛假宣傳、或禁止作出屬虛假或具誤導性陳述或詳情的廣告,又或是列明瞭在某些情況下發出某些廣告的罪行,詳情可參閱香港法例第571章《證券及期貨條例》、香港法例第155章《銀行業條例》、香港法例第511章《地產代理條例》、香港法例第493章《非本地高等及專業教育(規管)條例》、香港法例第279章《教育條例》、香港法例第163章《放債人條例》、第371章《吸煙(公眾衛生)條例》等。

專業團體

在香港,一些本地專業團體對會員在媒體刊登廣告亦有所規定,例如香港醫務委員會在Dr. Kwok-Hay Kwong 訴 The Medical Council of Hong Kong (CACV373/2006)[8] 一案中上訴敗訴後,香港醫務委員會在2008年公佈修訂《香港註冊醫生專業守則》,批准醫生在報章、雜誌、刊物及期刊上刊登其服務資料[9],而有關刊登資料內容必須跟醫生名錄所批准刊登的資料和診所服務資料告示相符,不得採用值得商榷的用語,亦不可協助機構做商業宣傳,而所刊登的資料尺寸亦不可超過300平方釐米範圍。不過,前述的修訂只限適用於四種印刷媒體,並不包括廣播媒體電視臺和電臺。

展望

綜觀上文,香港現時有多條條例及規例對廣播傳媒的廣告作出規管,但仍有很多範疇尚待探討。譬如,自2012年開始發生多宗嚴重醫療美容事故後,社會上一直有提出要求規管與醫學美容程式相關的不負責任廣告及宣傳手法[10]。就訂立特定的規管制度方面,香港食物及衛生局局長高永文在2015年2月時表示,較早時已有工作小組發出指引,規定高風險美容程式需由註冊西醫進行,又或由註冊西醫指示或監督付上,違反者須面對刑責;當局亦就規管私營醫療機構作公眾諮詢,建議如醫學中心或美容院提供高風險醫療程式,須申請另一牌照;完成諮詢後會儘快草擬法例。至於會否就廣告方面作規管,尚有待規管的議題進入草擬立法階段才會知曉。[11]

 

[1]    《電視通用業務守則—廣告標準》(以下簡稱為《電視廣告守則》)第5章。

[2]    《電視廣告守則》第6章。

[3]    通訊事務管理局(以下簡稱為「通訊局」)是在2012年4月1日根據香港法例第616章《通訊事務管理局條例》而成立的獨立法定組織。原電訊管理局長和廣播事務管理局的職能合併並轉移給通訊局,使通訊局成為規管廣播業與電訊業的單一規管機構。

[4]    廣播事務管理局(以下簡稱為「廣管局」)是根據香港法例第391章《廣播事務管理局條例》而成立的一個獨立的法定組織,負責規管本地的廣播業。廣管局已於2012年3月31日停止運作,其權力及責任已移交通訊局。

[5]    香港法例第362章《商品說明條例》第18條。

[6]    香港中西區區議會檔第54/2014號附件三。

[7]    「立法會問題」,香港特別行政區政府商務及經濟發展局工商及旅遊科,2014年1月22日。

[8]    此案的重要議題是《香港註冊醫生專業守則》對醫生的實務宣傳 (即買廣告) 的一些限制是否有違基本法賦予的言論自由和《公民權利和政治權利國際公約》與及人權法。

[9]    《香港註冊醫生專業守則》第5.2.3.8條。

[10]   「研究報告:選定地方對美容作業的規管」,香港立法會秘書處,2014年11月28日。

[11]   「美容事故須追尋真相」,香港政府新聞網,2015年2月7日。